Ce mardi 17 octobre, le Ministre des Travaux Publics Carlo DI ANTONIO et la SOFICO ont eu le plaisir d’inaugurer la première phase du contournement de Couvin.

Ce mardi en fin d’après-midi, une fois la signalisation totalement opérationnelle et l’inauguration terminée, ce nouveau tronçon de 4 km d’autoroute qui permet de contourner Couvin sera progressivement ouvert à la circulation. La vitesse y sera limitée à 90 km/h.

Un projet qui ne date pas d’hier

La nécessité de créer une route permettant de contourner le village de Couvin aurait déjà été évoquée en… 1546 ! Il faudra attendre plusieurs centaines d’années pour que le projet prenne une allure officielle avec deux propositions de tracés par le Conseil Communal de Couvin en 1973.

C’est pourtant le 23 juillet 1996 que l’axe Frasnes-Brûly est officiellement identifié comme chaînon manquant sur le réseau transeuropéen de transport par le Conseil européen.

Cette liaison, poursuivie en France par l’A304, actuellement en cours de réalisation, permettra notamment :

  • De parachever l’itinéraire entre le nord de l’Europe et toute la Méditerranée
  • D’augmenter la fluidité de parcours pour les transporteurs routiers et pour les véhicules légers qui se dirigeront vers la France ou qui arriveront en Wallonie par ce nouvel axe
  • De désenclaver économiquement toute la région au sud de Charleroi
  • D’améliorer le cadre de vie des habitants des villes et villages de cette région puisqu’ils seront soulagés de l’important trafic de transit actuel, en particulier la ville de Couvin
  • D’accroître la sécurité routière sur la N5

Concrètement, il s’agit de réaliser 13,8 km de voirie mise au gabarit autoroutier avec, dans chaque sens, deux voies de circulation et une bande d’arrêt d’urgence, ainsi que la construction de 36 ouvrages d’art (ponts, tunnels, pertuis, bassins d’orage…).

Grâce à la création du contournement de Couvin, la N5 deviendra une réelle artère économique qui permettra à des entreprises de se développer et de créer des emplois. Cette nouvelle liaison est donc un réel investissement pour l’avenir.

Un chantier divisé en quatre phases

Le chantier du contournement de Couvin comporte 4 phases :

  • Phase 1 a : aménagement du double pertuis de l’Eau Noire(réalisé d’octobre 2011 à septembre 2012).
  • Phase 1 b : construction de la portion de Frasnes au Ry de Rome(de novembre 2013 à mi-octobre 2017).
  • Phase 2 : construction de la portion du Ry de Rome à Brûly(d’août 2015 à mi 2019)
  • Phase 3 : réalisation du passage sous les voies de la SNCB à Frasnes (d’octobre 2016 à mi 2019).
  • Phase 4 : pose des équipements électromécaniques(éclairages, etc.). Cette phase sera réalisée de manière simultanée sur les différents tronçons concernés.

Le budget global de ce vaste chantier est aujourd’hui estimé à 130 000 000 € HTVA, financé par la SOFICO, avec l’aide d’un prêt de la Banque européenne d’investissement à concurrence au maximum de la moitié de l’investissement. Les différentes phases sont réalisées avec le soutien du partenaire technique de la SOFICO, la Direction générale opérationnelle Routes et Bâtiments du SPW.

Phases 1a et 1b

Après la réalisation du double pertuis de l’Eau Noire (phase 1a), la phase 1b a permis d’aménager le premier tronçon de l’E420/N5 qui sera accessible à la circulation, un tronçon de 4,5 km entre Frasnes et le Ry de Rome.

Quatre giratoires ont été réalisés durant cette première phase et sont utilisés par les usagers depuis la mi-2016.

Des problèmes liés à la nature du sol, impossible à détecter lors des essais géologiques, ont retardé le planning du chantier. Il a notamment fallu adapter les profils des talus.

Phases 2

La seconde phase porte sur la réalisation du plus long tronçon du contournement, soit une distance de 8,1 kilomètres entre le Ry de Rome et Brûly à la frontière française.

Par ailleurs, ces travaux comportent la réalisation d’importantes mesures de préservation de l’environnement au sens large du terme (acoustique, paysagère, hydrologie, faune, flore…).

Durant cette phase 2, des problèmes liés à la nature du sol, tout aussi impossible à détecter que ceux de la première phase lors des essais géologiques, ont également retardé le planning du chantier. Cette fois-ci, il a fallu adapter les profils des talus, mais également ceux de trois ouvrages d’art.

Les travaux de terrassement de cette phase 2 touchent à leur fin et les ouvrages d’art sont en cours de réalisation. Le début des travaux d’aménagement de la voirie sont prévus pour le printemps prochain. 

Phase 3

Cette troisième phase vise à construire un passage d’environ 80 mètres de long qui permettra de faire passer la N5/E420 près de 9 mètres sous les voies ferroviaires. Cette trémie sera, en venant le Charleroi, la porte d’entrée du contournement de Couvin en direction de la France.

Des pieux sécants servent de murs de soutènement et permettent ensuite de réaliser le terrassement, puis la voirie.

Le bassin d’orage existant sera agrandi.

Les travaux préparatoires et le déplacement des impétrants de cette troisième phase ont déjà été réalisés. Le placement des pieux sécants et le terrassement sont en cours.

Les phases 2 et 3 devraient être terminées au début du second semestre 2019.

Des chiffres qui font tourner la tête

  • 5 500 000 m³ de terrassement
  • 300 000 m² de routes en béton
  • 300 000 plants forestiers
  • 42 000 glissières de sécurité
  • 30 000 m³ de béton pour les ouvrages d’art
  • 28 000 m de clôtures
  • 36 ouvrages d’art dont :
    • 10 ponts
    • 10 crapauducs
    • 5 pertuis de grandes dimensions
    • 1 trémie de 80 m sous les voies de la SNCB
  • 6 bassins d’orage
  • 5 giratoires
  • 5 échangeurs

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